Punto 01 - primaigeni

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LA STORIA È COMINCIATA CON IL
MIGLIORAMENTO GENETICO DELLE PIANTE.
NON SOLO LA STORIA DELL’AGRICOLTURA.
Come ci hanno insegnato i libri di scuola, l’inizio dell’agricoltura è stato
forse il più grande spartiacque della storia dell’umanità. Inventata più
volte e in modo indipendente in diversi continenti fra 10.000 e 3000
anni fa, l’agricoltura ha reso sedentarie le popolazioni umane e ha
reso possibili la divisione del lavoro, le città, la scrittura, gli stati, e tutto
quello che oggi chiamiamo “civiltà”. Ma piegare quelle piante alle nostre
necessità non è stato facile. Abbiamo dovuto indurle a produrre di più,
o tutte nello stesso momento. A disarmarle delle difese chimiche che le
rendevano tossiche. A non riprodursi più da sole.
Gli agricoltori di ieri ci sono riusciti selezionando le piante dalle
caratteristiche più favorevoli, e lasciando riprodurre solo loro.
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Prendendo il posto della selezione naturale,
hanno cominciato a guidarne l’evoluzione per
renderle via via sempre più utili.
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Da allora, non ci siamo più fermati.
L’evoluzione tuttavia non è che una modificazione genetica, spesso
profonda, avvenuta sfruttando gli stessi meccanismi che usiamo
ancora oggi: mutazioni, incrocio, scambi di materiale genetico anche
fra specie diverse, o addirittura ibridazioni di specie diverse.
Poiché da allora non si ricordano esempi di peggioramenti, dal
momento che le nuove varietà dannose o poco utili sono sempre
state semplicemente scartate, questo tipo di modificazione oggi la
chiamiamo “miglioramento genetico”.
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Una pianta coltivata è dunque una parte della natura
che è entrata a far parte della nostra cultura.
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O se preferiamo, come a una vera e propria tecnologia, al pari di una
matita, una bicicletta, o un computer.

PERCHÉ È COMINCIATO TUTTO CON IL POPCORN?
Ovvero, perché il miglioramento genetico è l’agricoltura
 
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